¿Es posible modificar el genoma de nuestras células?

Aunque pueda sonar a película futurista, desde hace años hay técnicas para modificar el material, pero nunca antes se había probado en humanos. El artífice ha sido el profesor Lu You de la Universidad de Sichuan en Chengdu, China, que ha recibido permiso de los comités éticos para aplicar las técnicas CRISPR-Cas9 en células inmunes de pacientes con cánceres terminales. Su objetivo es desactivar los genes que codifican la proteína PD-1, que frena la respuesta inmunitaria frente a células propias y las células cancerígenas se aprovechan de esta coyuntura para proliferar. De esta manera, la respuesta inmune frente a las células cancerosas debe ser mayor y, por lo tanto, deben destruirse con mayor eficacia. El problema ha surgido cuando han enviado los materiales y los protocolos a laboratorios de referencia de otros países y han sido incapaces de repetir el experimento, lo que al parecer indica que ha sido un fraude. Además, al utilizar éstas técnicas en embriones de animales, éstos se desarrollaban con malformaciones como lo aparición de un solo ojo como los cíclopes. Así que en principio tendremos que esperar un poco para aplicar estas técnicas a seres humanos, o al menos esperaremos a que la situación se aclare.

 

Por: Sergio Garcerán

Imagen en: https://goo.gl/3aVXIf

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