Entrevista: Bret Nicks, MD, FACEP

2Bret Nicks es médico especialista en Emergencias. Forma parte del American College of Emergency Physicians (ACEP), la organización de la especialidad en Estados Unidos. Bret Nicks trabaja en Wake Forest University Baptist Medical Centerel sistema llamado Wake Forest Baptist Health. Ejerce como Chief Medical Officer del Davie Medical Center, que es otro hospital basado en la comunidad. Es un profesor asociado en Medicina de Urgencias y ejerce como director del “fellowship” o subespecialidad en salud global dentro de Medicina de Urgencias, así como de miembro de la Oficina de Salud Global.

La labor profesional de Bret Nicks está dividida entre práctica clínica, enseñanza en la facultad de medicina, administración, gestionar un hospital y las responsabilidades implícitas en ese ámbito. Además, realiza investigación clínica, actualmente enfocada en síncope y pacientes mayores de 60 que se presentan al Departamento de Urgencias.

¿En qué momento tomaste la decisión de estudiar medicina? ¿Por qué? ¿Tuvo un impacto en tu decisión la experiencia que viviste con los Peace Corps?

Yo no crecí en una familia de médicos. Mi padre no sabe leer, pero trabajó como mecánico de coches, y muchas de las mismas preguntas que yo dirijo a mis pacientes, él las hacía a sus clientes sobre sus coches. Así que, de alguna manera, […] ese proceso de analítica lo obtuve de él. Mis primeros contactos con la medicina se debieron a que era un niño muy activo, me solía hacer daño y tenía que visitar con frecuencia el departamento de Urgencias. No fue hasta que llegué al instituto que empecé a plantearme estudiar medicina, y antes de llegar a la universidad estudié para ser un EMT (técnico de ambulancias); con lo cual proseguí para costear mi educación. Una vez en la universidad se consolidó más mi deseo de seguir ese camino, pero sabía que necesitaba tomarme un poco de tiempo. Por ello, solicité una plaza en el Peace Corps, que es una organización fundada por el gobierno en E.E.U.U, que en esa época estaba centrada en educación en ciencias, proyectos de medio ambiente, y proyectos sanitarios. […] Eso es lo que me llevó a Tanzania. Impartí clases de química, biología y física; y trabajé con unos médicos alemanes haciendo monitorización y cribado de VIH en las comunidades en las que estuve. Nunca cambió el camino que quería seguir; en todo caso lo solidificó y aumentó mi interés por la salud pública global.

¿Qué te sorprendió más sobre tu formación médica?

Al ser admitido a la facultad de medicina, independientemente de tu origen y circunstancias, te consideran una persona inteligente. […] Pero finalmente te das cuenta de que, en algunas situaciones, lo inteligente que seas no se correlaciona necesariamente con cómo de bien puedas tratar y ayudar a tu paciente. Hay una capacidad de integrar información y aplicarla, una capacidad de leer el lenguaje físico, comprender y estudiar los hallazgos clínicos de un paciente; al mismo tiempo que les miras, los vas analizando. Son habilidades que mejoran con el tiempo gracias a la experiencia, pero el talento natural ayuda.

¿Por qué te decantaste por la especialidad de Urgencias?

Me basé en parte en mi experiencia laboral 1previa como técnico de ambulancias. Inicialmente en la facultad, mientras hacía las pasantías, hice investigación en distintos campos. Me encantaba todo. Nombra la pasantía, la especialidad; me encantaba. Pero, a medida que pasó el tiempo, me percaté de que lo que más me gustaba de cada cosa era lo agudo y lo indiferenciado- nadie sabe lo que está pasando, pero el paciente está enfermo, y tienes que preguntarte qué debes hacer en ese mismo momento. A medida que indagaba más, me di cuenta de que lo que más me gustaba era la primera parte del tratamiento. No me gustaba manejar lo crónico, no me gustaba estar en la clínica, no me gustaba pasar horas y horas en planta discutiendo interminablemente sobre un diagnóstico específico. Me aburría. Me di cuenta de que la medicina de urgencias era una buena elección para mí pues me gusta tratar a los más enfermos, los casos más agudos, me gusta sentirme desafiado en distintos aspectos y, aunque no sea impaciente, tampoco me gusta estar quieto. De manera que, si tienes un poco de TDAH (trastorno de déficit de atención e hiperactividad), probablemente no sea una mala especialidad siempre que puedas concentrarte cuando sea necesario. En resumen, Urgencias resultó ser una buena combinación de mis intereses, temperamento y trabajo.

¿Ser médico ha cumplido con tus expectativas? ¿Por qué o por qué no?

Me imagino que eso depende de si tenías expectativas de algún tipo al comenzar. Supongo que si procedes de un entorno en el que has visto lo que entraña ser un médico puede que tengas expectativas mayores a las que tenía yo. Las mías se resumían en lo siguiente: Que me sentiría desafiado, lo soy; que disfrutaría de lo que hago, lo cual también se ha cumplido; y que me daría oportunidades para expandir mis conocimientos a un nivel que no podría haber predicho, y así es. El haber conseguido aunar mi especialidad en Urgencias, mi pasión por la docencia, y mi interés por la salud global y ser pagado por ello sobrepasa todas las expectativas que pude haber tenido. Probablemente, por mis propias limitaciones para imaginarlo. Así que en ese aspecto es genial.

¿Qué te gusta más sobre la Medicina de Urgencias?

Me gusta la naturaleza dinámica de la especialidad, y el hecho de que atiendo a personas de todo tipo. Podría ser un niño, un anciano, un sin techo, o alguien que tiene seguro médico y es gerente de una empresa de gran éxito. Cuando entran por la puerta no lo sé y no me importa. El tener una especialidad con esas características, donde eso no importe, es genial. Creo que probablemente esa sea mi parte favorita, junto con el hecho de que es una especialidad colaborativa. Cada aspecto de quien está en el departamento contigo, formando parte de tu equipo, importa; puede ser la enfermera, el técnico, la señora de la limpieza… Todos tenemos un rol. Adoro eso sobre mi trabajo.

¿Qué es lo que te gusta menos sobre la Medicina de Urgencias?

El ambiente tremendamente estresante. Y es estresante por las mismas razones por las que me encanta. No sabes nada sobre tus pacientes, así que las veces que no te pueden decir nada tienes que tomar decisiones muy difíciles muy rápidamente; decisiones basadas en muy poca información. Algunas veces aciertas, otras te equivocas, y hay otras en las que puede que no te equivoques, pero tienes un diferencial amplio que debes reducir. Es difícil porque ves a la gente en su peor momento. Algo devastador le ha ocurrido a un familiar, alguien ha estado involucrado en un accidente, ha sufrido un infarto… Y es tu trabajo aportar consuelo y esperanza en esas situaciones, como mejor puedas, bajo esas circunstancias; conocer a las personas en su peor momento y apoyarles.

¿Fue difícil encontrar un trabajo en tu campo? ¿Por qué decidiste hacer lo que hiciste?

La especialidad de Urgencias sigue siendo muy nueva. Solo ha estado presente desde los años 70. Sin embargo, ha crecido y se ha ganado su nicho, se está extendiendo rápidamente por todo el mundo y la puedes encontrar en lugares como Tanzania. La encuentras en lugares de pocos recursos, en zonas ricas y en sitios en todo el rango de desarrollo. Cuando acabé mi residencia, tenía acceso a muchos trabajos, eso no era un problema. La pregunta era qué tipo de trabajo quería. ¿Quería trabajar en el hospital de una comunidad, llevando a cabo una labor principalmente clínica, o dedicarme también a la docencia? La respuesta a esa pregunta determinó el camino que decidí seguir.

Por: Rebecca Peña y Olaia Loinaz

Enlaces:

–          Versión original de la entrevista (inglés)

–          ACEP: https://www.acep.org/

–          Wake Forest Baptist Health: http://www.wakehealth.edu/

–          Davie Medical Center: http://www.wakehealth.edu/Davie-Medical-Center/

–          Imagen 1 en: https://goo.gl/ONQHwj

–          Imagen 2 en: https://goo.gl/DCiD6d


VERSIÓN ORIGINAL

Bret Nicks, MD, FACEP.

Bret Nicks is an Emergency Physician. He is part of the American College of Emergency Physicians (ACEP), his specialty’s organization within the US. Bret Nicks works at the Wake Forest University Baptist Medical Center within the system which is called Wake Forest Baptist Health. He serves as a chief medical officer of Davie Medical Center, which is a separate community based hospital. He is an associated professor at EM at the academic site and serves as a director of the global health fellowship within EM as well as affiliate faculty of the Office of global health.

Bret Nicks’ job is split between clinical practice, teaching, administration, managing a hospital and certain processes within that, as well as doing some clinical research currently focused on syncope and patients aged 60 and older that present to the EM.

When did you first decide to become a physician? Why? Did your experience in the Peace Corps have an impact on your decision?

I didn’t grow up in a family of any doctors. My father can’t read but worked on cars and a lot of the same questions that I ask about patients, he asks people about their cars. So maybe inherently that process of analytics came from him. My first exposure to medicine was just because I was a rambunctious kid and would get injured and had to go to the emergency department often. It wasn’t until when I was in high school that I thought “hey, this makes more sense” and then I studied before university to be an emergency medical technician (paramedic) and worked during university as a job to help pay my way through school. As I progressed through university I thought “yeah, I think medicine is the direction I want to go” and so studied more in that direction, worked for an ambulance company for a year. I knew I needed to take a little bit of time off which is the Peace Corps piece. In the US, you can apply for the Peace Corps, which is a government funded organization that, at that time was focused on education, science education, specifically, environmental studies, environmental based projects and some health associated projects. […] that’s what took me to Tanzania. I taught chemistry, biology and physics and worked as a side project with some German physicians doing HIV monitoring and screening in the communities that I lived in. It never changed the direction I wanted to follow, maybe solidified it and it gave it a little bit more of a spin on the global health part.

What surprised you most about your medical education?

In order for you to get you into medical school, regardless of where you come from, you are considered to be a smart person. […] But what you realize is that sometimes, how smart you are doesn’t necessarily relate to how well you can take care of a patient. There is an ability to take information and apply it, there’s the ability to read body language, read clinical findings of a patient, as you are looking at them, as you are analyzing them. Over time it gets better but based on your past experiences sometimes is easier.

Why did you decide to specialize in emergency medicine?

Based on my history working, as an ambulance emergency medicine technician and paramedic, that that was the direction I wanted to go. Initially in medical school when I was going through rotations I was doing research in different areas. I loved everything. You name the rotation, I thought it was great. But as time went along I realized that what I liked the most about it was the acute issues or the undifferentiated – nobody knows what’s going on, but the person is sick, what do I do now? – type of scenarios. As I drilled down it came very clear that I liked the first block of that care. I didn’t like the chronic management, I didn’t like being clinic, I didn’t like having to spend tons of hours on a ward, rounding, and talking endlessly about a specific diagnosis. I didn’t enjoy that, I got bored. And so I realized that emergency medicine fits well for me because I like the sickest of the sick, I like to be challenged in many degrees and I’m not really impatient but at the same time I don’t like to sit still. And so, if you have a little bit of ADD in you, it’s probably not a bad specialty as long as you can focus when you need to. But it was kind of a nice coalescence of my interests and practice.

Has being a physician met your expectations? Why or why not?

I suspect that comes down to whether or not you had some. I guess if your background is such that you have seen or grown up around what is like to be a physician you may have expectations that are greater than mine. My expectations where that I would be challenged, I am; that I would enjoy what I do, which I do; that it would give me opportunities to expand my knowledge in ways that otherwise I could not have predicted, it does. To be able to take my specialty in emergency medicine, my passion for teaching and my interest in global health and find a way to make that work into a job that I get paid for? I’d say it’s beyond what my expectations could have been. Probably because of my own limitations of seeing what that might be. So, it’s pretty awesome in that regard.

What do you like most about being in emergency medicine?

I like the dynamic nature of EM and the fact that I take care of everyone. It could be a young child, it could be an elderly patient, it could be a homeless person, it could be somebody who has insurance and runs an enormous business. When they come through the door I don’t know and I really don’t care. To have a specialty where that doesn’t matter is pretty awesome. I think that’s probably what I like the most, along with the fact that is very much a team sport. Every aspect of who is in the department with you, as part of your team matters. Whether it be the nurse, the person who cleans the room, environmental services, whether is the technician… We all have a role. I love that about our job.

What do you like least about being in emergency medicine?

It is the incredibly stressful environment. And it is stressful because of the same reasons that you love it. You don’t know anything about your patients, so sometimes, if they can’t tell you anything, you’ve got to make very difficult decisions very quickly, based on very little information. Sometimes you are right, sometimes you are not exactly where you want to be, you might not be wrong, but in a zone of having to narrow down several possibilities. It’s difficult because you see people at their worst. Something devastating has happened to a family member, somebody has been in an accident, had a stroke, had a heart attack. And it’s your job to, as best as you can, provide some encouragement in those circumstances; to meet people at their worst and bring them up.

What was it like finding a job in your field-what where your options and why did you decide what you did?

What’s amazing is that EM is still a young specialty. It’s only been around since the 1970s. But as it’s grown and gained its rapport, it’s exploding across the world and you find it in places like Tanzania. So you have places that are very resource poor, all the way to those that have exquisite resources and everything in between in the developmental process. And for me, when I finished my training, there were plenty of jobs. The question is “what kind of job do you want?”. Do you want to work in a community hospital in a certain location? Or do you want to work in academics, like I do? And then you should pursue that.

Enlaces:

–          Versión traducida (castellano)

–          ACEP: https://www.acep.org/

–          Wake Forest Baptist Health: http://www.wakehealth.edu/

–          Davie Medical Center: http://www.wakehealth.edu/Davie-Medical-Center/

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